Umgang mit Dumpfheit

So gut wie jeder Meditierende kommt irgendwann an den Punkt wo er/sie sich intensiv mit Dumpfheit ausseinander setzen muss. Leider besteht die Gefahr frustriert aufzugeben – und die Meditation ganz sein zu lassen oder fortan in einem Dämmerzustand zu verbringen der angenehm sein mag, aber nicht das ist, worum es doch eigentlich geht.

Es gibt viele Namen für diesen Geisteszustand: Dumpfheit, Starrheit, Trägheit. Traditionell als Stumpfheit & Mattheit (p. th?na-middha) bezeichnet gehört die Dumpfheit zu den fünf Hindernissen (p. pañca n?vara??ni). Im Englischen findet man die Begriffe dullness, drowsiness, sleepiness, laxity oder traditionell sloth & torpor.

Wenn die Perioden des Abschweifens kürzer werden und Perioden mit ununterbrochener Aufmerksamkeit länger, wird das von beginnenden Meditierenden oft als erster grosser Fortschritt empfunden. Sie fassen vertrauen in die Methode, Zweifel schwinden und zusammen mit dem Gefühl „endlich Fortschritte“ zu machen, bringt das grosse Freude. Doch wenn die Aufmerksamkeit stabiler wird und der Geist anfängt sich zu beruhigen, dann widerfährt vielen Meditierenden Dumpfheit und Trägheit. Die erste Freude kann schnell vorbei sein. Es kann sich anfühlen als ob die ganze Praxis nicht mehr funktioniert: Verlust der Konzentration und Lebendigkeit der Wahrnehmung, und ein genereller Rückschritt in frühe Stadien. Immer wieder mit Dumpfheit konfrontiert zu werden kann sehr frustrierend sein und es kann der Zustand sein mit dem man für Monate arbeiten muss.

Was ist Dumpfheit

Ein Nebel im Geist, Schläfrigkeit, Verlust der Klarheit und Lebendigkeit (der Wahrnehmung), Zusammenbruch der peripheren Gewahrseins. Ein genereller Mangel an Energie und Beweglichkeit im Geist sind Eigenschaften der Dumpfheit.

Es kann sein, dass der Geist sehr weit abschweift und anfängt sogenannte hypnagogische Bilder zu produzieren: seltsame, traum-artige und unsinnige Bilder und verzerrte Wahrnehmungen, oft mit Bezug zu Meditationsobjekt. Im Extremfall führt dieser Zustand für manche Meditierende dazu, dass sie einschlafen.

Die Dumpfheit wird meistens als angenehm empfunden. Aus diesem Zustand herauszukommen ist nicht einfach und wird meist als unangenehm empfunden. Das führt dazu darin zu verweilen oder diesen Dämmerzustand sogar als erwünscht und gewollt anzusehen.

Warum tritt Dumpfheit auf

Eine Grund kann echte Erschöpfung sein: man ist zu müde und braucht Erholung. Aber typischerweise tritt Dumpfheit auf, wenn der Geist zu Ruhe kommt. Samatha Meditation is ein Balanceakt zwischen Entspannung auf Wachheit. Für Anfänger, spezielle uns im Westen, ist das wichtigste den Geist zu beruhigen. Zu Beginn sorgen aufgewühlte Gedanken und häufiges Abschweifen für Aufregung und wirken gegen die Entspannung. Wenn jedoch die Perioden des Abschweifens kürzer und weniger häufig werden, führt der Verlust von Aufregung zu einem Verlust von Energie. Dazu kommt dann, dass wir uns jahrelang konditioniert haben, dass ruhig da sitzen und sich entspannen bedeutet, dass wir Einschlafen wollen. Letztendlich führen diese beiden Umstände zum Auftreten von Dumpfheit. Ein Meditierender muss als den Geist umtrainieren und lernen Wachheit in die Praxis zu bringen ohne die tiefe Entspannung zu verlieren.

Weitere Faktoren die zu Dumpfheit beitragen sind erzwungene Aufmerksamkeit, Anstrengung den Fokus zu kontrollieren, der Versuch exklusive Aufmerksamkeit zu erreichen, und eine starkes Gefühl von „Ich muss etwas tun“. Eine derartige Überanstrengung raubt dem Geist Energie.

Dumpfheit kann auch ein Fluchtmechanismus sein. Wenn die Konzentration und Sammlung stärker wird, beginnt ein Reinigungsprozess, der Dinge an die Oberfläche des Geistes bringen kann, die vergraben und verdrängt worden sind.
Hinweise darauf, was das sein kann, kann man während der Meditation finden, wenn man versucht zu bemerken was man gerade gedacht hat, wenn die Dumpfheit anfängt stärker zu werden.

Gemäss dem Zehn-Stufen-Modell von Culadasa tritt Dumpfheit das erste mal in Stufe 3 auf, wird in Stufe 4 oft zu einer grossen Herausforderung und erst in Stufe 5 ganz beseitigt. Culadasa unterscheidet subtile Dumpfheit (e. subtle dullness) , ein Zustand mit dem man noch arbeiten kann, und starke Dumpfheit (e. strong dullness), die den Geist beherrscht und zu stark ist, um damit zu arbeiten. Subtile Dumpfheit kann stabil oder progressiv sein. Stabile subtile Dumpfheit kann die Entspannung fördern kann und den Geist beruhigen und wird erst in Stufe 4 überwunden. Progressive Dumpfheit jedoch führt zu starker Dumpfheit. Progressive Dumpfheit muss früh erkannt werden um zu verhindern, dass sie zu starker Dumpfheit wird.

Wie man mit Dumpfheit arbeitet

Zuerst einmal ist es wichtig sich klar zu machen, dass Dumpfheit ein normaler Teil des Prozesses ist, und oft ein Zeichen des Fortschritts. Es gibt spezifische Gegenmittel die man währen der Meditation anwenden kann, aber es ist ebenso wichtig mit den eigenen Erwartungen, Abneigungen und Frustration umgehen zu lernen. Diese Phase der Dumpfheit kann Monate dauern und man muss den Wunsch loslassen die Dumpfheit loswerden zu wollen, den Wunsch loslassen sich besser konzentrieren zu wollen, den Geist kontrollieren zu wollen. Allgemein ist Konzentrationsfähigkeit kein guter Indikator für Fortschritt in der Meditation, ein besserer ist wie man die Art und Weise versteht wie der eigene Geist und das Ego funktionieren und wie man mit dem umgeht und arbeitet was wirklich passiert, z.B. der Dumpfheit.

Untersuche die Dumpfheit

Es geht nicht darum, die Dumpfheit loszuwerden, sondern sie zu untersuchen. Bei ihr zu bleiben ohne sich darin zu verlieren oder vereinnahmt zu werden. Versuche herauszufinden wie sie sich anfühlt, wo im Körper sie ist, wie sie sich ändert, was sie mit dem Geist macht. Besonders hilfreich ist es, wenn man lernt stabile von progressiver Dumpfheit zu unterscheiden.

Es ist schwer Dumpfheit zu untersuchen und zu erkennen, wenn man tief darin verloren ist. Erkennt man, dass man von starker Dumpfheit vereinnahmt wurde, ist es schwer die Aufmerksamkeit neu auszurichten und peripheres Gewahrsein wieder aufzubauen. Deshalb ist es besser, zu versuchen die Dumpfheit möglichst früh zu erkennen und gegen zu steuern.

Auf jeden Fall, muss man Energie erwecken.

Gegenmittel – Energie erwecken

Wenn du merkst, dass Dumpfheit anfängt zu entstehen, oder wenn du dich bereits in Dummheit verloren hast, musst Du Energie im Geist erwecken. Tue was auch immer nötig ist, um voll und ganz wach zu werden. Aber auch nicht mehr, extreme Mittel erst anwenden wenn die leichten nicht helfen. Aufstehen und sich kaltes Wasser ins Gesicht spritzen ist ebenso erlaubt wenn es nötig ist. Sich per Willenskraft aufwecken klappt nur wenn die Dumpfheit erst sehr schwach ist.

Dies sind die üblichen Gegenmittel:

  1. Fasse die Absicht, wach und präsent zu bleiben. Forciere nichts, setze nur die Intention.
  2. Erhöhe die Anzahl der Meditationsobjekte, z.B. beobachte die Empfindungen des Atmens am Mund bzw. der Nase und zusätzlich die Bewegungen der Brust. Erhöhe die Grösse des Fokus, z.B. auf den ganzen Körper.
  3. Denke über die Sutten nach, reflektiere und versuche sie zu verstehen. Rezitiere auswendig gelernte Sutten
  4. Denke über die kürze des Lebens nach, und dass du deine Zeit besser mit Üben verbringst.
  5. Reibe deine Ohren, kneife sie, ziehe an ihnen.
  6. Reibe deine Arme, Hände, Füsse.
  7. Achtsam aufstehen und das Gesicht mit kalten Wasser waschen.
  8. Mit offenen Augen meditieren.
  9. In ein helles Licht schauen, oder ein helles Licht visualisieren.
  10. (Zügige) Gehmeditation.
  11. Den Darm leeren.
  12. Alle Muskeln anspannen bis diese zu zittern beginnen, dann langsam loslassen. Mehrmals wiederholen.
  13. Tiefe Atemzüge; oder schnelle Atemzüge in den Brustkorb.
  14. Nur einem Einatmen folgen, dann dem Einatmen, dann dem nächsten Atemzug…
  15. Tief einatmen, eine Pause machen und dann kraftvoll und vollständig durch aufeinander gepresste Lippen ausatmen.
  16. Den Geist darum bitten wachsam und beim Atem zu bleiben. Realisiere, dass Du nicht die Kontrolle hast.
  17. Auf die Haltung achten, ist sie noch aufrecht und nicht zusammen gesunken?.
  18. Gesprochene Labels beim Noting benutzen, oder laut zählen beim Atemzählen.
  19. Untersuche die Dumpfheit, wie fühlt sie sich an, wo fühlst du sie im Körper, was macht sie mit dem Geist?
  20. Aufstehen und ein paar Hampelmänner machen um den Kreislauf in Schwung zu bringen.

Sobald Energie geweckt ist, ist es hilfreich die Absicht neu zu setzen, beim Atem bleiben zu wollen und wach bleiben zu wollen. Achte darauf, dass das periphere Gewahrsein nicht kollabiert. Wenn der Fokus auf den Atem das Gewahrsein zu sehr einengt kann es helfen, andere Empfindungen mit einzubeziehen.

Zuviel Energie regt den Geist zu sehr an; um den Geist in Balance zu bringen muss man Introspektion entwickeln um de Aufmerksamkeit zu justieren und zu bemerken ob zuviel Erregung oder zuviel Entspannung vorherrschen.

Wenn die Dumpfheit schnell wieder kommt und es sich anfühlt als sei man in Treibsand gefangen, dann ist das „sinking mind“. Man sollte dann stärkere Gegenmittel anwenden, dass Ziel ist ca. 5 Minuten wach zu bleiben bevor die Dumpfheit zurück kommt.

Wenn nichts hilft…

Wenn die Dumpfheit zu schnell wiederkommt und nichts hilft, kann es besser sein kürzer zu Sitzen. Wenn, z.B. die Dumpfheit nach ca. 20 Minuten einsetzt, kann man noch weitere 5 Minuten damit umgehen versuchen und dann eine Pause machen. Gehmeditation ist hier sehr hilfreich: wenn die Dumpfheit zu stark wird steht man auf und macht Gehmeditation.

Gehmeditation als gezielte Praxis

Mit hat es geholfen der starke Dumpfheit mit Gehmeditation zu begegnen. Waren die Mittel zum Erwecken von Energie nicht hilfreich oder war ich bereits von starker Dumpfheit befangen, dann habe ich ca. 10 Minuten Gehmeditation gemacht. Nachdem ich damit über ein paar Wochen die starke Dumpfheit etwas entschärfen konnte, hat mein Lehrer empfohlen die Gehmeditation nicht mehr als Gegenmittel einzusetzen wenn die Dumpfheit stark wird, sondern stattdessen Stehmeditation zu üben um eine Toleranz aufbauen zu können. Dennoch sollte Gehmeditation weiterhin Bestandteil meiner Praxis sein, aber mit Absicht: z.B. die letzte Viertelstunde einer Sitzung oder als halbstündige zweite Meditation am Abend.

Fazit

Dumpfheit ist eine natürliche Folge des Trainings den Geist zu entspannen, bis man gelernt hat sie auszugleichen. Das kann Monate dauern und man muss von zwei Seiten herangehen: eine entspannte Einstellung entwickeln, dass man die Dumpfheit nicht loswerden will, und lernen das Aufkommen zu erkennen und Energie zu wecken.

Es ist nicht das Ziel, (starke) Dumpfheit loszuwerden, sondern sie zu erkennen, zu untersuchen und mit ihr zu arbeiten.
Die einzige Gefahr, sozusagen dass einzige Problem von Dumpfheit ist, wenn man sie nicht erkennt. Es ist möglich mit Dumpfheit zu Meditieren und das kann sich toll anfühlen. Man erkennt das, daran, dass man keine Fortschritte macht, und es keinen Einfluss auf das Leben hat.

Zuletzt kann es hilfreich sein zu untersuchen ob, wann und warum Dumpfheit auch im Alltag auftritt. Was passiert in solchen Momenten, gibt es einen Auslöser? Ist es beabsichtigt? Wie geht man damit um, was macht man wenn man es bemerkt?

Setze klare Absichten, gib nicht auf, entspann dich. Auch dies wird vergehen. Erkenne, akzeptiere, untersuche.

Update

Nach bald 10 Monaten mit Dumpfheit, habe ich so ziemlich alles ausprobiert. Andere Meditationen wie Choiceless Awaress, Shinzens See, Hear, Feel und Metta.

Es scheint als ob ich langsam Fortschritte machen, zwei Dinge dazu:

  1. Generell ist es wichtig immer wieder zu beobachten wie man eine Sitzung beginnt, was man tut wenn Dumpfheit einsetzt und wie man dann damit umgeht. Bei mir hat sich gezeigt, dass ich mich nicht vollständig von Dumpfheit befreit habe als ich sie bemerkte, und dann nach kurzem „aufschrecken“ automatisch zurück zum Atem bin. Dabei war schon jegliches Gewahrsein stark eingeschränkt. Als ich das erkannt hatte konnte ich gezielter mit der Dumpfheit arbeiten

  2. Die Erkenntnis, dass mein Gewahrsein so schnell kollabiert, und das allgemeine Gefühl „aus dem Kopf heraus“ an das „Problem Dumpfheit“ zu gehen hat mich dazu gebracht stärker zu erforschen wie mein Körperbewusstsein allgemein ist. Was mich wiederum zu somatischer Meditation gebracht hat, ganz konkret die Übung „Ten-Point-Meditation“ von Reggie Ray, man findet auf Dharma Ocean eine geführte Meditation dazu.

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